La papaya y sus propiedades, beneficios, cultivos, consejos y recetas

En PapayaPedia encontrarás toda la información necesaria para documentarte sobre la papaya y sus propiedades, aprenderás sobre su cultivo y mantenimiento, te informaras sobre las propiedades y sus vitaminas.

La Papaya y sus propiedades, beneficios, cultivos, consejos y recetas

El ego humano y su fascinación por jugar a ser Dios, ha llevado a tener variedades de plantas muy exóticas. Desde que aprendimos a manipular selectivamente el desarrollo celular de las plantas no hemos parado de crear frutos exóticos, hoy toca hablar de la papaya.

También conocida como lechosa o papayo dependiendo de la región la que te encuentres. Dulce, fresco y delicioso. Son los factores clave que hacen la papaya, el fruto ideal para infinidad de platos. Hablemos un poco sobre sus tipos y variedades.


La papaya y sus variedades

Tipos de papaya

La lista es interminable, como dije al principio, no hemos parado crear nuevos tipos de frutos desde que aprendimos como se hace, Pero si hay que destacar una cosa y es el mercado. En este ámbito la papaya deja de ser un fruto para convertirse en un producto.

Todos los productos que se encuentran en el mercado tienen márgenes, de producción ganancias y perdidas. Entonces bien ¿qué tiene que ver todo esto con los tipos de papaya?.

La respuesta a la pregunta anterior es sencilla, existen tipos de papaya que podemos llamar comerciables, es decir, que por una u otra razón son más rentable que los otros.

Entre los tipos de papaya que clasifican dentro del ámbito comercial podemos destacar Puna, Betty Solo.


Tipo de papaya, la puna

La papaya Puna

Es de origen centroamericano, tiene longitudes promedio por debajo de los 25cm centímetros y diámetros promedio cercanos a los 15 cm. Su color es amarillento, con pulpa con tono anaranjado, generalmente no alcanzan pesos superiores a los 450 gramos.

Lo que hace comercial a la papaya puna es que puedes preparar ciclos de cosechas para producir papaya durante todo el año, teniendo como meta aumentar los volúmenes de producción para el invierno cuando las plantas absorben mayor cantidad de agua.


la papaya betty

La papaya Betty

Es de las variedades más antiguas, es cultivada masivamente en California, US. Posee forma de pera y su pulpa además de dulce es de una tonalidad anaranjada, llegan a pesar unos 400 gramos en promedio. Lo que hace a esta variedad un producto comercial no es el fruto en sí, es la planta. Su planta posee ambos tipos de flores, macho y hembra, eso si, en individuos separados.


Variación de papaya, la papaya Solo

La papaya Solo

Es mi favorita, de hecho tengo un par de plantas en mi casa,  es eso relevante para este artículo? Yo creo que si, trato de decirte que puedes tener en tu casa la variedad de papaya que desees, solo necesitas conseguir las semillas y luego cultivar la planta.

Pero vamos hablar de la papaya solo antes de que siga liando el artículo, es de un color de tonalidad rojiza tirando a rosa, bastante dulce como sus demás hermanas y aquí entra la característica que la hace comercial, su piel o concha es más dura que las demás variedades, esto hace que sea ideal para envíos largo lo que la convierte en una fruta perfecta para la exportación.

Estas son las variedades más destacadas entre las que podríamos llamar comerciales, todas tienen algo en común y es que son dulces como la miel.


La papaya, su origen

Origen y propiedades

En el principio, todo era oscuridad… y el señor dijo: ¡Ostia! Tengo ganas de comer algo dulce, mejor creo una planta de papaya.

Y así surgió la necesidad que existiera un universo, donde colocar un planeta tierra, donde poder plantar una planta de lechosa, que cumpliera la función de satisfacer el antojo de su creador.

Bien, espero que hayas sonreído un poco con lo anterior, o cuanto menos te allá hecho preguntarte de si estoy hablando en serio o si es solo una broma. A todas estas la verdad es que vamos ahora hablar del origen de la papaya con seriedad.

La papaya o lechosa es originaria de los trópicos de América Central. Los españoles se encargaron de difundir el fruto por el mundo entero, durante era de la colonización hispánica de América. Se estima que ya para el 1525 la habían introducido, en las tierras que hoy conforman california en los estados unidos.

Pero claro, la pasta siempre ha movido al mundo, en aquel entonces si querías hacer dinero debías comerciar con comidas exóticas, y el máximo exponente del momento era la India. Los españoles fueron al sitio en plan, vamos hacer pasta con esta exótica fruta si o si.

Es así como la fruta llegó a las islas de Asia oriental, y fue progresivamente introduciéndose en la india.

Fue mucho más tarde cuando aparece la papaya en tierras europeas, si, como dije antes los españoles habían llevado la fruta por todo el mundo, menos a su natal España. En 1626 llegan las semillas de papaya a Europa provenientes de la india.

Es presumido que fueron los portugueses, quienes introdujeron semillas de papaya en el continente africano, con más exactitud en África oriental entre los siglos XVI y XVII, claro que no debemos descartar la posible introducción de las semillas, al continente africano desde la isla de Madagascar, provenientes del este de malasia.

Hoy en día puedes encontrar papaya en casi todas las partes del mundo, y no solo en países cercanos al ecuador, se pueden encontrar en latitudes de hasta 35°. Solo necesitas un clima considerablemente cálido para poder cultivarlas.

Bien, ya hemos hablado del origen de esta deliciosa fruta, ahora hablemos de sus propiedades.


Propiedades curativas de la papaya

Ojo, esto que os voy a decir es una presunción, así como en su momento fue muy famoso el fruto del noni, proveniente de los campos franceses, también se ha hecho muy popular el consumo de papaya como tratamiento contra el cáncer.

Pero tal cual os he dicho al principio del párrafo anterior, es solo una suposición. Lo que sí podemos afirmar o atribuirle a la papaya, es sus beneficios al sistema digestivo. El consumo de esta deliciosa fruta ayuda a nuestros intestinos, a que asimilen mejor los alimentos ingeridos, y produce en tu cuerpo un efecto regulador sobre la expulsión natural de las heces.

Esto viene acompañado de otro beneficio indirecto, y es que previene afecciones como el colon inflamado. Si ya es demasiado tarde para ti y vuestro colon ya se encuentra inflamado, puedes ayudar a tu pobrecillo colón a mejorar, tomando regularmente batidos de papaya.


Propiedades afrodisíacas de la papaya

Las fresas son las favoritas a la hora de la verdad, pero por la frescura y dulzor que posee la papaya, puedes fácilmente utilizarla como un agente afrodisíaco, para dar a tu vida sexual un toque de variedad. Venga que tampoco es que vas a meter una papaya a la cama, córtala en pequeños trozos que puedas disfrutar en conjunto con tu pareja.

No es solo el sabor que posee esta fruta tan deliciosa, lo que la convierte en potencial afrodisíaco, también le aporta valor agregado el fuerte y característico aroma que expide. Es agradable y reconfortante.


Propiedades nutritivas de la papaya

Hoy en día con la ola fitness, que dije ¿ola? Ya es un tsunami mejor dicho. Con el tsunami fitness que ha golpeado la humanidad en los últimos años, todo mundo está pendiente de las calorías que tiene cualquier cosa que vaya a ingerir.

Puede que tu no seas de esos obsesivos de su peso e imagen, y solo quieras saberlo por curiosidad. En última instancia tenemos aquellos que fueron al nutricionista y están bajo una dieta estricta que está especialmente diseñada para mejorar su salud

Sea cual sea el caso, aquí tenemos material para todos, hablaremos ahora de las propiedades nutritivas y de las calorías de la papaya.

Datos por cada cada porción de 140g

  • calorías 55
  • grasa total 0g
  • grasas trans 0g
  • colesterol 0g
  • sodio 4mg
  • carbohidratos totales 14g
  • fibra dietética 3g
  • azúcares 8g
  • proteínas 1g

Porcentajes diarios de vitaminas basados en una dieta de 2000 calorias

  • Vitamina A 31%
  • Vitamina C 144%
  • Calcio 3%
  • Hierro 1%

Información de calorías

Cantidades por porción seleccionada

  • Calorías 54,6 (229 kJ)
  • Carbohidratos 50.1 (210 kJ)
  • Grasas 1.6 (6.7 kJ)
  • Proteínas 2.9 (12.1 kJ)
  • Alcohol 0.0 (0.0 kJ)

Las vitaminas que te aporta la papaya

  • Cantidades por porción seleccionada %DV
  • Vitamina A 1531 IU 31%
  • Vitamina C 86.5 mg 144%
  • Vitamina D ~ ~
  • Vitamina E (Alpha Tocopherol) 1.0mg 5%
  • Vitamina K 3.6mcg 5%
  • Tiamina 0.0mg 3%
  • Riboflavina 0.0mg 3%
  • Niacina 0.5mg 2%
  • Vitamina B 60.0mg 1%
  • Ácido fólico 53.2mcg 13%
  • Vitamina B12 0.0mcg 0%
  • Ácido pantoténico 0.3mg 3%
  • Colina 8.5mg

Minerales de la papaya

Cantidades por porción seleccionada %DV

  • Calcio 33.6mg 3%
  • Hierro 0.1mg 1%
  • Magnesio 14.0mg 3%
  • Fósforo 7.0mg 1%
  • Potasio 360mg 10%
  • Sodio 4.2mg 0%
  • Zinc 0.1mg 1%
  • Cobre 0.0mg 1%
  • Manganesio 0.0mg 1%
  • Selenio 0.8mcg 1%

Grasas y ácidos grasos

  • Cantidades por porción seleccionada %DV
  • Grasas totales 0.2g 0%
  • Grasas saturadas 0.1g 0%
  • Grasas monosaturadas 0.1g
  • Grasas polisaturadas 0.0g
  • Ácidos grasos saturados totales ~
  • Omega-3 ácidos grasos totales 35.0mg
  • Omega-6 ácidos grasos totales 8.4mg

Todos estos datos nutricionales, fueron sacados de la base de datos del USDA SR-21, cada vez que aparece un “~” significa que el valor no aplica o es incompatible. El porcentaje de valores diarios (%DV) fue establecido para adultos y niños mayores de 4 años de edad, tomando como referencia una dieta balanceada de 2000 calorías diarias.


Cultivo de la papaya

Veamos ahora unos cuantos factores a tomar en cuenta si deseas cultivar papaya, yo en particular he cosechado con éxito ya 5 papayas. No es el número más majo que pueda existir pero hombre algo es algo, y más cuando lo haces ornamentalmente sin ninguna clase de pesticidas. Venga ya y vamos al lío.

Lo primero es la ubicación, El Sol es el amigo fiel de las plantas de papaya, debes buscar el sitio que tenga la mayor cantidad de sol posible durante el día, es decir, que durante el día entero reciba luz solar Papayas como se caliente con el calor del sol y reflejo, por lo que el lugar más caliente contra la casa donde nada parece feliz es un lugar ideal.

Cuidado con el viento, el viento me ha partido un par de veces mi hermosa planta de papaya a la mitad, aunque evitar las zonas de viento no es tan trascendental como la necesidad de sol que tienen estas plantas debes tenerla en consideración.

El siguiente factor en nuestra lista son los suelos, Las plantas de papaya son exclusivas de suelos ligeros y con buen drenaje. Pueden morir con facilidad si existe un exceso de humedad. El suelo donde piensas plantar tus papayas debe tener la cualidad de mantenerse húmedo cuando el clima es cálido y seco cuando comience la temporada de frío.

Aparte de un buen drenaje puedes agregar recubrimiento plástico al suelo para evitar el exceso de humedad en este durante la temporada de invierno. Para cerrar este inciso sobre el suelo debes sabe que la planta de papaya no soporta el agua salada. Una pequeña exposición de sus raíces al agua salada trae como consecuencia la muerte de la planta.

Ahora vamos con el riego, este es el aspecto más crucial a tener en cuenta en el cultivo de papayas. Es una relación de odio y amor la que tienen las plantas de papaya con el riego, si usas demasiada agua terminarás pudriendo la raíz y si usas muy poca entonces perderán soporte sus enormes hojas. En invierno debes hacer lo posible por mantener seca la raíz, una lesión en la base de la planta la deja propensa a que se pudra su raíz.

La fertilización de la papaya es crucial, ya que esta planta es de un crecimiento vertiginoso. Requiere de dosis regulares de fertilizantes nitrogenados aunque no se ha establecido una norma estándar. Lo recomendable es que lo hagas una vez por mes y hagas ajustes en los lapsos de espera según la respuesta que entregue la planta.

La poda, las plantas de papaya no necesitan ser podada, sin embargo algunos cultivadores expertos pellizcan el tronco durante la etapa del semillero para estimular el crecimiento de troncos múltiples.

Hablemos sobre la protección contra las heladas, las plantas de papaya necesitan de la mayor cantidad de calidez posible y un entorno sin de heladas, pero estas pueden resistir de cuando en cuando heladas ligeras si les brindas algún tipo de protección. Solo necesitas rodear la planta con una estructura que pueda soportar cobertores o ropa de cama, láminas de plástico, etc. Cuando exista amenaza de heladas.

Las bombillas de luz eléctrica al igual que a un pollito, pueden utilizarse para dar calor a nuestras plantas de papaya. Si tienes la planta en una maceta, lo mejor es que la cambies de lugar a un sitio donde se encuentre resguardada del frío. El frío prolongado, incluso si no se congela, puede afectar las plantas y la fruta. Las papayas mexicanas son un poco más fuertes frente a las olas de frío que las variedades hawaianas.

Propagación, la papaya normalmente se propaga por medio de semillas. Para iniciar una planta, debes extraer las semillas de una papaya madura y luego lavarlas para quitar la cubierta gelatinosa que recubre las mismas.

Luego necesitan ser secadas, y posteriormente espolvoreadas con un fungicida, entonces debes plantarlas tan pronto como sea posible (las semillas pierden su viabilidad rápidamente en almacenaje). Planta las semillas ha una temperatura ambiente considerablemente cálida (27° C). Las semillas se deben plantar en suelo estéril ya que, como plántulas de papaya jóvenes tienen una alta tasa de mortalidad. Si vas hacer uso de macetas, puede preparar la tierra por medio de una mezcla esterilizada 50-50 con vermiculita y luego colocar en el horno a 90° C durante una hora. Bajo condiciones ideales las semillas pueden germinar en unas dos semanas, pero pueden tomar de tres a cinco semanas. Puedes utilizar ácido giberélico para acelerar la germinación en algunas temporadas. Las plantas de semillero comienzan generalmente floración 9-12 meses después de que germinan.

Como dije antes, las plántulas de papayas son en extremo débiles. Es por eso que debes crear el semillero en un recipiente lo bastante grande para que la planta se pueda desarrollar a pleno para ser trasplantadas al suelo directamente y una única vez. Debes hacer el trasplante con cuidado, asegurándote de no dañar el cepellón. Para prevenir la muerte de la planta al ser trasplantada, empape la mezcla de rellenado con un fungicida que contenga benomilo o captan. Recuerda establecer las plantas un poco más alto de lo normal para permitir el asentamiento. Un acolchado ayudará a mantener el suelo cálido y seco en las zonas de invierno mojado, pero no olvides quitarlo tan pronto como el clima se vuelve cálido. Debes plantar por lo menos tres o cuatro plantas para asegurarte de tener las hembras o plantas hermafroditas.

Plagas y enfermedades que pueden afectar las plantas de papaya, Los más comunes son ácaros, moscas blancas y la araña roja. Las plantas también pueden ser atacadas por mildiu, antracnosis, pudrición de la raíz y varias enfermedades de virus de la mosca de la fruta que a menudo arruinan la fruta en la Florida y Hawaii. Los nematodos pueden atacar las raíces y son a menudo un factor en la disminución de la planta individual.

Luego de más de 800 palabras de preparación y unos doce meses de espera y cuidados a la planta, llegamos a la parte que todos estábamos esperando y es la cosecha. Las papayas están listas para la cosecha cuando la mayoría de la piel es de color verde amarillo. Después de varios días de maduración a temperatura ambiente, serán casi completamente amarillo y un poco suave al tacto. Fruto verde oscuro no madurará correctamente en el árbol, a pesar de que puede amarillear en el exterior. El fruto maduro puede almacenarse a 8° C durante aproximadamente 3 semanas.

Las papayas son a menudo cortadas y comidas por sí solas o acompañadas de una gran variedad de otros alimentos. También pueden ser cocinados para hacer diferentes postres. Es contraindicado el consumo de papayas verdes, esto se debe a que en ese estado contienen látex el cual es dañino para el organismo humano, aunque con frecuencia son cocinadas y comidas como un vegetal. En las Antillas, las hojas jóvenes se cuecen y se comen como espinacas. En la India, las semillas se utilizan a veces como adulterante en la pimienta negra entera.

Yo en particular las retiro de la planta cuando están en el punto antes de la maduración, luego realizo unos cortes poco profundos en la piel de la papaya para que acelere el proceso de maduración, al cabo de unas 24 horas ya la papaya está totalmente madura y lista para comer.

Aunque pueda parecer una tarea titánica aventurarse a sembrar papaya, con todos los cuidados y precauciones que debes tener con la planta, por experiencia personal te puedo decir que vale la pena el esfuerzo, no es solo la satisfacción de haber cultivado algo con tus propias manos, también influye en el sabor ese factor psicológico que te hace sentir que estás degustando la papaya más dulce que jamás haya existido.

Vamos a resumir todo el cultivo de la papaya en un par de párrafos, lo primero es verificar que vaya a recibir suficiente sol, ahora el agua, esta no puede ser mucha porque pudre la planta ni muy poca para evitar que la planta no pueda mantener las hojas. Cuando se encuentra en su estado de plántula es muy delicada y debes tener mucho cuidado con ella. Respecto al fertilizante úsalo con prudencia y ajusta la dosis y frecuencia según la respuesta de la planta.

Protege tu planta del frío del invierno, mantén el suelo seco ante la humedad y fresco durante la temporada de sequía. Lleva este ritmo durante un año hasta ver tus papayas en crecimiento, No esperes a que se maduren en el árbol ya que nunca alcanzan la madurez completa mientras siguen ligadas a este. Debes retirarlas cuando la piel comience a tornarse de color amarillento.

Puedes resguardar tu papaya en la heladera hasta por 3 semanas siempre y cuando la temperatura sea inferior a los 8° C.


Consejos para consumo y conservación de la papaya

Si tomas cuarenta tazas de café, te mueres. Lo mismo si bebes 100 vasos de agua (quien diría esto último, si el agua es vida) la moraleja del asunto es que todo en exceso es malo ( excepto el dinero, el dinero en exceso si es bueno) Cuando de papayas se trata el exceso produce en tu cuerpo reacciones contraproducentes. ¿Cuales te estás preguntando? Pues como dijimos un poco más arriba que la papaya sirve para mejorar la regularidad con la que vamos al baño hacer nuestras deposiciones. Por ende un exceso sobre el consumo de papaya puede derivar en una diarrea magistral.

Se reservado respecto a las cantidades que ingieres al día de esta deliciosa fruta. Esto si no quieres pasar un largo día sentado en el trono de los lamentos.

La conservación de la papaya es bastante sencilla, como vimos en su concisión nutricional esta fruta posee un alto porcentaje de agua. Esto la convierte en candidato ideal para ser congelada y almacenada durante mese (inclusive años, no hay estándares sobre la duración de los alimentos preservados a cero grados centígrados o menos, pero como más vale prevenir que lamentar lo mejor es que no comas nada que haya pasado 12 meses en congelación)

La preparación es crucial a la hora de preservar esta fruta en congelación, debes retirar toda la piel y semillas, luego cortarla en pequeños cubos o esferas según sea tu gusto. El siguiente paso es recubrirlas con una capa de papel plástico o papel de aluminio que la protegerá de quemaduras por el frío.

Todo esto lo resguardas en un recipiente plástico y tienes papaya lista para su preservación bajo congelación.

La refrigeración no es idónea para preservar la papaya, en el mejor de los casos la mantendrás fresca por tres días, pero al cuarto ya no será apta para su consumo. Puede parecer excesivo lo que digo, pero es la verdad. Aun cuando los alimentos luzcan en perfecto estado, han comenzado a proliferar en ellos hongos y bacterias que pueden causar daño a nuestro organismo.

Cuando realicé mi curso de manipulación de alimentos el instructor hacía mucho énfasis en este inciso y esto debido a que estamos acostumbrados a dejar la comida si preservar y comerla como si nada, pero los microorganismos no son visibles, son de los que te debes cuidar.

Al tener un composición donde el porcentaje mayor lo ocupa el agua, la papaya es víctima del calor, si dejas la papaya fuera de refrigeración olvidate de ella. Entre el calor y las moscas de la fruta (que no se de donde aparecen, pero siempre que hay fruta ellas llegan casi que de la nada) se encargaran de descomponer tu querida papaya. Y si tienes la genial idea de consumirla de igual forma, mi estimado usted se estará comiendo un cultivo de hongos y bacterias que lo pueden dejar en uno de tres posibles casos, o con diarrea, en el hospital por intoxicación o muerto.

La refrigeración ayuda, la congelación es lo ideal y la papaya lo mas genial.